Um chá de bebê japonês perdido na tradução



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Foto do recurso e acima: tanki

Já estive em três chás de bebê na minha vida. Não posso dizer que gostei de nenhum deles. As decorações. Os jogos. A emoção dos presentes do bebê. Tudo me parece exagerado.

Então, como acabei organizando um chá de bebê no Japão?

Conheci Yumie algumas semanas após minha chegada em Okinawa, e ela se tornou minha primeira amiga de verdade aqui. Ela me ajudou em todos os aspectos da vida diária, desde a programação do complicado ar-condicionado até a introdução da melhor loja de soba. Eu realmente valorizava nossa amizade. Então, quando ela me pediu esse favor quando estava grávida de seis meses, eu quis agradar.

Mas eu rapidamente percebi que Yumie tinha expectativas para esta festa, e elas eram derivadas principalmente de filmes de Hollywood.

Para ser claro, na sociedade japonesa não existe costume como um chá de bebê. É um evento importado.

E enquanto eu mudava para um caso discreto, Yumie imaginou uma chuva de grandes proporções.

“Eu quero bebê, bebê, bebê em toda parte!” Ela disse, acenando com as mãos para dar ênfase.

“Bolo enorme com cobertura de chantilly!”

“Eu quero abrir os presentes na frente de todo mundo!”

Além disso, Yumie esperava jogos e prêmios, insistindo em cartões-presente da Starbucks e loções fedorentas da Victoria’s Secret.

Enquanto ela tagarelava suas idéias, considerei a situação.

Morando no exterior no ano passado, vinha tentando me integrar ao estilo de vida japonês e aos costumes locais. Então, de repente, me pediram para “encenar” uma experiência com todas as armadilhas de minha própria cultura americana. Além do mais, essa experiência foi amplamente definida por exageros na mídia.

Apesar do entusiasmo de Yumie, eu senti pressão pensando em como fazer isso. Eu sabia por ensinar inglês no exterior que entregar uma fatia da cultura de alguém muitas vezes desafia a etiqueta e as crenças locais.

Na verdade, algo tão benigno como um chá de bebê americano era um acontecimento estranho em muitos níveis.

Primeiro, para muitos japoneses, não é costume comemorar um novo bebê antes do nascimento. Há uma crença cultural subjacente em não testar o destino, e fazer uma produção com antecedência pode ser azarado. As pessoas ficam mais à vontade esperando alguns meses após um parto seguro para visitar a mãe e prestar homenagem.

Em seguida, ir à casa de alguém para uma festa de acordo com a tradição americana é incomum. Dado o pequeno tamanho das casas e as regras sutis de interação social, é padrão hospedar eventos em restaurantes. Quando um hóspede é convidado para uma casa, isso é considerado uma grande honra. Mas porque eu era um estrangeiro e um estranho, os amigos de Yumie estavam relutantes em entrar em um ambiente tão íntimo comigo. Alguns deles expressaram desconforto, e mudamos o local para a casa dela.

Além disso, os chás de bebê americanos são caracterizados por aquele momento obrigatório de “presentes de abertura”, com muitos gritos por cima de botas e roupas minúsculas. Mas no Japão, os amigos geralmente dão presentes em dinheiro para novos bebês. Quando dão presentes em aniversários ou outras ocasiões, raramente os abrem na presença um do outro. Muitos acreditam que fazer isso coloca ênfase no objeto material, ofuscando a pessoa que o concede.

Com toda a honestidade, eu nunca tive certeza de como Yumie vendeu o conceito do chá de bebê para suas amigas. Eu me perguntei se eles abordaram isso como um romance, se não um evento um pouco maluco, da mesma forma que muitos japoneses são atraídos por restaurantes temáticos em prisões e igrejas em Tóquio.

No dia do chá de bebê, as amigas de Yumie chegaram trazendo sorrisos e caixas lindamente embrulhadas. A agenda seguiu uma programação típica de apresentações, jogos, comida, mais jogos, presentes e bolo. Alguns aspectos do evento foram acertos e outros erros definitivos.

Surpreendentemente, uma característica bem-sucedida do chá de bebê que transcende a cultura foi a brincadeira. No planejamento, tentei principalmente encontrar tarefas que não fossem potencialmente ofensivas. (Vender os olhos dos convidados e forçá-los a comer purê de gosma? Felizmente, eu risquei este da lista antes do tempo)

Claro, inicialmente houve relutância fingida em participar do concurso para beber o suco mais rápido de uma mamadeira. E suas amigas tinham vergonha de adivinhar a circunferência da cintura de Yumie. Mas no final, eles mostraram verdadeiro espírito competitivo.

A hora dos presentes de abertura foi uma história diferente. Todo aquele lindo papel de embrulho dourado e fita não foram suficientes para amenizar a estranheza daquela interação. Quando chegou a hora de jorrar, os convidados sentaram-se estranhamente quietos e rígidos olhando.

Por fim, lembra daquele bolo enorme com cobertura de chantilly especialmente solicitada? Bem, certamente não fiquei surpreso com o resultado disso.

Em todas as minhas experiências de vida no exterior, uma das diferenças mais comuns observadas entre os americanos e outras culturas está no consumo de doces. Os convidados de Yumie deixaram as fatias grossas de bolo açucarado praticamente intactas nos pratos.

Conexão da Comunidade

Você já foi convidado a replicar um evento de sua cultura enquanto morava no exterior? Como foi isso?


Assista o vídeo: 12 Things NOT to do in Japan


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