Comemorando férias longe de casa: Natal em Londres



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Acima: A autora com seus irmãos em Londres. Foto de destaque: Manel

A aluna da MatadorU, Megan Wood, reflete sobre seu primeiro Natal no exterior.

O Natal em Londres não é diferente do Natal na América. As luzes festivas, as baixas temperaturas, a corrida louca por itens à venda. Eu, entretanto, gosto de pensar que sou uma pessoa diferente em Londres do que sou na América. Passei os últimos quatro meses morando em um apartamento do outro lado da rua do Hyde Park em Kensington. Trinta outros alunos e eu estudamos a família real durante a semana e exploramos a Europa nos fins de semana. Eu me considerava bastante cosmopolita e internacional. Eu tinha dominado o tubo e sabia quais companhias aéreas tinham as melhores ofertas para a Itália. Eu usava batom, mesmo que estivesse apenas correndo para a loja da esquina para comprar batatas fritas e cidra.

Agora que o semestre acabou, meus amigos voltaram para casa e minha família decidiu alugar um apartamento em Londres e comemorar o Natal comigo no exterior. Eles trazem lembretes humilhantes de que não sou realmente um viajante sofisticado do mundo, mas um petulante filho do meio.

Eu recolho os quatro em Heathrow: meus pais e meus dois irmãos. Jacob me vê primeiro e me envolve em um abraço. Ele é mais jovem do que eu, mas vários centímetros mais alto. Nós separamos as malas, trocamos dólares por libras e eu os levo para o metrô, insistindo que deixemos nossas malas no apartamento, e então vamos direto para um bar para almoçar.

Prefiro caminhar vigorosamente e com propósito. Meus irmãos preferem parar e fotografar todas as placas que os fazem rir: Cockburn Street, Handjob Car Washes, Mind the Gap.

“Estamos exaustos”, meu pai anuncia, falando por todos.

“Eu sei que você está, mas a melhor maneira de combater o jet lag é entrar no horário local imediatamente. Se você dormir agora, seu relógio interno ficará desligado pelo resto da viagem ”, aconselho. Sentindo-me sábio, vou ao banheiro para reaplicar o batom da minha marca Boot e saio para descobrir que todos já estão dormindo.

Nosso apartamento é acessível, o que significa que não fica perto de uma parada de metrô. Prefiro caminhar vigorosamente e com propósito. Meus irmãos preferem parar e fotografar todas as placas que os fazem rir: Cockburn Street, Handjob Car Washes, Mind the Gap. Meus pais caminham, apontando o “Gherkin” e escutando sotaques britânicos. Eles estão fazendo o que todo mundo deveria fazer nas férias, se divertindo. Estou aborrecido sem motivo e ando vários passos à frente, gritando para eles se apressarem e revirando os olhos quando se esquecem de olhar primeiro para a direita e depois para a esquerda nos cruzamentos.

Chega a véspera de Natal. Minha mãe pergunta: "Você está feliz por termos vindo?" Eu me sinto tão culpada que quase choro. Aos 22 anos, este é meu primeiro Natal longe da minha grande família com muitos primos e tradições. Aos 49, este é o primeiro Natal da minha mãe fora também, um especialmente triste, ela perdeu o pai há menos de dois meses, e eu sabia o quanto ela queria estar com a mãe no Natal. Em vez disso, ela estava em Londres, para ficar comigo, e fazendo o possível para trazer nossas tradições com ela. Ela designa uma pequena planta como nossa árvore de Natal, secretamente embrulha presentes e enfrenta o balcão de carnes britânico para encontrar um presunto de Natal, embora eu ache que acabamos com ombro em vez disso.

Árvore improvisada da mamãe, Foto: autora

Nós cinco fazemos uma cena alegre naquela noite em um bar para jantar. Bebemos canecas de Stella, pedimos peixe com batatas fritas e relembramos o Natal nos Estados Unidos. Eu mergulho no conforto de sua familiaridade, nossa história compartilhada. A garçonete traz para cada um de nós um biscoito tradicional de Natal, um tubo de papelão embrulhado em papel brilhante. Ele deve ser puxado em extremidades opostas, como um osso da sorte. Quando o papelão finalmente cede à força, ele faz um pequeno estalo e se divide ao meio. Eu me sinto muito como um biscoito de Natal naquela véspera de Natal. Por um lado, quero ser a boa filha que meus pais merecem, em casa para as férias. Ao mesmo tempo, sinto um impulso na direção oposta, para sair e encontrar meu próprio caminho no mundo.

***

Desde o Natal em Londres, há cinco anos, celebrei o Natal em outros países e com parentes de outras pessoas. Mesmo assim, sempre me pego lembrando de Londres e do que aprendi sobre minha família. Eles sabem como eu fico sem batom. Eles sabem que sou impaciente e nervoso. Eu sei que eles me amam de qualquer maneira, não importa onde eu comemore os feriados.

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